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生物電子醫學和自身免疫性疾病

2018-11-20

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生物電子醫學是未來治療狼瘡、類風濕關節炎及克羅恩病等自身免疫性疾病的希望嗎?

生物電子醫學簡介

靶向分子機制的藥理學治療的研發時間長,價格昂貴,且難以監管。這些療法通常有毒性,可能伴有諸多副作用。


生物電子醫學
是一個新興領域,結合分子醫學、生物工程和神經科學等多學科專業知識,成為一種新的選擇。總之,這一新興領域旨在開發不需要藥物或不嚴重依賴藥物的療法。生物電子醫學利用神經刺激和神經傳感技術,特異性靶向疾病相關的生物過程。

生物電子醫學背后的技術是調整神經系統使用的電信號,通過移植或貼片輸出無痛、極細微電脈沖傳遞信息。靶向外周神經調節已在包括自身免疫性疾病(如紅斑狼瘡和類風濕關節炎)在內的多種疾病中驗證過。

生物電子醫學在紅斑狼瘡治療中的應用

紅斑狼瘡會導致免疫系統喪失區分外源抗原和健康組織的能力,導致免疫系統異常活躍,攻擊健康組織,同時引發炎癥和關節、皮膚和內臟損傷。

肌肉骨骼疼痛是紅斑狼瘡癥狀中最為常見的一種,受影響患者高達95%,導致生活質量下降。雖有一些免疫抑制藥物可減少疾病爆發和炎癥,但這些藥物并非對所有患者都有療效,并可能伴隨副作用。

在美國風濕病學會/風濕病專業協會(ACR/ARHP)年度會議上,展示了生物電子設備治療肌肉骨骼紅斑狼瘡疼痛的最新進展。來自范斯坦醫學研究所的Cynthia Aranow醫學博士介紹了初步臨床試驗的結果,表明生物電子設備在減輕紅斑狼瘡患者疼痛和疲勞方面的效果十分明顯。

靶向迷走神經

Aranow博士的臨床實驗驗證了利用范斯坦研究所(Feinstein Institute)生物電子醫學中心(Center for Bioelectronic Medicine)研發的設備刺激迷走神經的安全性和有效性。

迷走神經為周圍神經系統的一部分。始于大腦,貫穿全身形成一個網絡,共有8萬分支,與免疫系統功能密切相關。之前已有研究表明,迷走神經參與減少炎癥反應。

雖然這種設備并不能治愈狼瘡,但它表明靶向迷走神經可顯著減輕疼痛及與狼瘡相關的其它癥狀。初步研究結果對全球500萬狼瘡患者來說是一個重大進展。

生物電子醫學在類風濕性關節炎中的應用

另外一項臨床試驗正在進行中,為利用生物電子設備治療類風濕性關節炎。該項研究由加州圣塔克拉麗塔創業公司SetPoint Medical進行。

試驗設備是基于迷走神經活性刺激可降低類風濕性關節炎(RA)患者腫瘤壞死因子(TNF)的水平,顯著降低疾病嚴重程度的原理。同時SetPoint還有一個項目旨在利用類似設備治療克羅恩病。

結論

上述試驗展示了自身免疫性疾病的可行性治療方案,無藥物靶向,副作用不大。另外強調了研究人員、臨床醫生和工程師之間合作以緊密銜接技術和治療的重要性。

Topics: Inflammation

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